Pel que fa als aliments actuals, una pregunta clau és: és segura la carn cultivada al laboratori? Segons una nova anàlisi en profunditat de la FAO i un panell d’experts de l’OMS, hi ha 53 perills potencials per a la salut. A mesura que creix la producció comercial d’aliments basats en cèl·lules, cada vegada hi ha més urgència per respondre a una de les preguntes més importants dels consumidors: és segur menjar?

Per aquest motiu, l’Organització de les Nacions Unides per a l’Alimentació i l’Agricultura (FAO), en col·laboració amb l’Organització Mundial de la Salut (OMS), ha elaborat una publicació, Aspectes de seguretat alimentària dels aliments basats en cèl·lules“. El document, de 134 pàgines, basat en una àmplia literatura científica, té com a objectiu compartir l’estat actual del coneixement amb les parts interessades rellevants i informar els consumidors sobre els aspectes de seguretat alimentària dels aliments basats en cèl·lules.

Durant la consulta d’experts, es van discutir tots els perills potencials en les quatre etapes de la producció d’aliments basats en cèl·lules: adquisició cel·lular, creixement i producció cel·lular, recol·lecció cel·lular i processament d’aliments. Els resultats mostren que hi ha 53 fonts potencials de perills que poden provocar problemes i conseqüències negatives per a la salut. Aquests inclouen contaminació amb metalls pesantsmicroplàstics i nanoplàstics, al·lèrgens com additius per millorar el sabor i la textura d’aquests productes, contaminants químics, components tòxics, antibiòtics i prions.

La majoria dels riscos potencials per a la seguretat alimentària en la producció d’aliments basats en cèl·lules, com ara contaminants i residus microbiològics, no són nous. Per a aquests riscos comuns per a la seguretat alimentària, existeixen moltes eines de mitigació de riscos, com ara una bona higiene, fabricació, cultiu cel·lular, anàlisi de perills i punts de control crítics (APPCC), així com els principis i mètodes generals per avaluar la seguretat del producte final en el seu conjunt alimentari. Els experts van coincidir que, tot i que molts perills ja es coneixen i existeixen en els aliments de producció convencional, el focus s’hauria de centrar en els materials específics, les entrades, els ingredients, els possibles al·lèrgens i els equips que tenen un paper particular en la producció d’aliments basats en cèl·lules.

S’ha de prestar especial atenció al mecanisme de proliferació cel·lular en bioreactors, utilitzant components biològics com factors de creixement i hormones procedents del sèrum animal o d’origen no animal per desencadenar i accelerar el cultiu cel·lular. Aquestes molècules biològicament actives podrien interferir en el metabolisme o s’han relacionat amb el desenvolupament de certs càncers. Per tant, aquests productes podrien tenir efectes potencialment cancerígens per a la salut humana.

En un simposi recent organitzat per l’Animal Task Force i l’Associació Belga per a la Ciència i la Tecnologia de la Carn a Brussel·les, Peer Ederer, de Goal Sciences, va parlar sobre la carn cultivada al laboratoridestacant que la carn cultivada al laboratori no és la resposta. Malgrat els milers de milions de dòlars invertits en agricultura cel·lular, com demostren Paul Wood i altres, la carn cultivada no serà un veritable substitut de la carn natural.

Va dir que els productes carnis a base de cèl·lules no són idèntics als que estan destinats a substituir. En primer lloc, encara hi ha diferències significatives en les propietats sensorials, nutricionals i texturals, mentre que falten passos importants per millorar la qualitat en la transformació del múscul en carn convencional. En segon lloc, es poden perdre moltes funcions socials de la ramaderia i la producció animal més enllà de la nutrició, inclosos els serveis ecosistèmics, els beneficis dels subproductes i les contribucions als mitjans de vida i la importància cultural.

A més, els mètodes de producció detallats no estan disponibles, cosa que fa impossible confirmar les moltes característiques del producte i les reclamacions de sostenibilitatUn estudi de la Universitat d’Oxford mostra que la producció en bioreactors molt intensius en energia podria tenir pitjors conseqüències ambientals a llarg termini que la ramaderia en termes d’emissions de CO2, que tenen un efecte hivernacle menys potent però són molt més persistents que el metà. Càlculs recents també mostren que si volguéssim satisfer la demanda addicional de carn el 2030 exclusivament amb carn cultivada, hauríem de construir gairebé 150.000 bioreactors, la qual cosa tindria més del doble d’impacte en la producció d’aquest producte elaborat per l’home (352 milions de tones de CO2e) que si el consum es complís amb la ramaderia natural (150 milions de tones de CO2e).

El document de la FAO/OMS conclou que la identificació de perills és només el primer pas en el procés formal d’avaluació de riscos. Per dur a terme una avaluació adequada del risc dels aliments d’origen cel·lular, és essencial recollir les dades/informació científica suficients necessàries per a l’avaluació de l’exposició i la caracterització del risc. La identificació de perills duta a terme pels membres del Panell Tècnic és un primer pas molt important per fer una pluja d’idees sobre tots els possibles problemes de seguretat alimentària que es podrien derivar del consum d’aliments basats en cèl·lules. A més, els comentaris i comentaris sobre aquesta publicació de les comunitats científiques internacionals ajudaran a avançar en el camp. Cal extremar la precaució, ja que encara hi ha massa poca informació i dades insuficients sobre la seguretat real de la carn cultivada al laboratori.

Font: European Livestock Voice